Ela ganha bilhões e põe pai, irmão e marido para trabalhar em time da família na Premier League

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Sean Dempsey - WPA Pool/Getty Images
Denise Coates Dona Bet365 15/05/2012
Denise Coates, fundadora do site bet365 e dona do Stoke City, da Premier League

Diz um ditado que "uma pessoa nunca deve negligenciar a sua família pelos negócios". Na Premier League, porém, há um time que une família e negócios de maneira perfeita.

Trata-se do Stoke City, time que é 100% controlado pelo clã Coates, donos do site de apostas bet365, um dos mais movimentados do mundo, e acionistas majoritários do clube desde 1989.

Atual 9º colocado na tabela, e com partida marcada contra o Manchester City para esta quarta-feira, às 17h (de Brasília), com transmissão exclusiva da ESPN Brasil e do WatchESPN, o Stoke coloca toda a família Coates para trabalhar. O patriarca Peter, 79 anos, é o executivo-chefe, por exemplo, enquanto seu filho John é o vice-presidente.

Quem dá as cartas de verdade, porém, é Denise Coates, 49 anos, filha mais velha de Peter, que foi quem transformou a família em uma das mais ricas e famosas da Inglaterra.

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Peter Coates fez sua fortuna através de uma rede de catering (serviço de alimentação), além de uma rádio. No entanto, Denise, formada em economia na Universidade de Sheffield e com doutorado na Universidade de Staffordshire, foi a fundadora do bet365, criado inicialmente em 2000 em uma minúscula sala alugada em um estacionamento.

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bet365 Stadium Stoke City 11/02/2017
A fachada do bet365 Stadium, casa do Stoke

O serviço online foi lançado oficialmente no ano seguinte, e a visão da empresária, que apostava no sucesso dos sites de apostas na internet, se mostrou acertada. Ao longo dos anos, a empresa se tornou uma potência mundial.

Atualmente, a casa de apostas possui 19 milhões de usuários em mais de 200 países. O grupo tem mais de 3 mil funcionários, e é o maior empregador privado da cidade de Stoke-on-Trent, sede do Stoke City.

Hoje, o bet365 opera com um faturamento anual de 1,5 bilhão de libras (R$ 5,7 bilhões). Não à toa, Denise Coates possui, segundo a revista Forbes, uma fortuna pessoal de US$ 3,6 bilhões (R$ 11,22 bilhões), o que a torna a 17ª pessoa mais rica do Reino Unido.

No ano passado, aliás, ela foi apontada como a 2ª empresária mais bem paga da Grã-Bretanha, com um salário anual de 54 milhões de libras (R$ 205,3 milhões), ficando atrás somente de Martin Sorrell, dono de um gigantesco império da mídia britânica.

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Imbula Shaqiri Affelay Comemoram Gol Stoke City Bournemouth Premier League 13/02/2016
Família Coates gastou milhões em Imbula (esq) e Shaqiri (centro) - ainda trouxe Affelay de graça

Denise, que tem cinco filhos, não foi egoísta, e repartiu a propriedade do site de apostas entre o pai e o irmão, ampliando a fortuna de toda a família - apesar disso, ela ainda é a maior acionista, com 50,01% da ownership, enquanto os parentes dividem o resto.

Além disso, ela emprega o próprio marido, Richard Smith, que é um dos diretores do bet365, e também deu ao cônjuge um cargo de diretor de futebol no Stoke City.

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bet365 Stadium Stoke City 14/12/2016
Visão por dentro do bet365 Stadium

Foi Denise, inclusive, quem transformou a família Coates em dona de 100% dos Potters. Em 2005, ela deu 1,7 milhões de libras (R$ 6,5 milhões) para comprar a parte da equipe que ainda pertencia a um grupo de empresários da Islândia, mais 3,3 milhões (R$ 12,55 milhões) para saldar antigas dívidas do clube.

Através do time, ela deixou a marca da bet365 ainda mais forte. Em 2012, a família passou a expor a marca do site de apostas na camisa alvirrubra. Já no ano passado, acertaram acordo de naming rights e renomearam o estádio de Britannia para bet365 Stadium.

Hoje, o Stoke City é um mais ricos da Europa, aparecendo no top 30 da Deloitte Money League, lista dos clubes de maiores fortunas do continente, em 2013/14 e 2014/15.

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Através do bet365, a família faz investimentos na casa dos 60 milhões de libras (R$ 228,15 milhões) por temporada, o que possibilitou nos últimos anos a compra de jogadores como o meias Joe Allen, do Liverpool, por 13 milhões de libras (R$ 50 mihões) e Xherdan Shaqiri, da Inter de Milão, por 12 milhões de libras (R$ 45,6 milhões).

Além disso, Denise Coates também foi responsável por trazer o meia francês Giannelli Imbula, contratação mais cara da história do Stoke City, que custou 18,3 milhões de libras (R$ 69,6 milhões) para ser tirado do Porto - curiosamente, ele foi mais caro que a construção do estádio, que custou só 14,7 milhões de libras (R$ 56 milhões).

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Peter Coates Gordon Banks Homenagem Stoke City 12/05/2013
Peter Coates e Gordon Banks: ex-goleiro virou cartola

O suporte financeiro dos bilionários também transformou os Potters em um time regular na Premier League. A equipe está na elite inglesa desde 2007/08, quando conseguiu o acesso, e raramente corre risco de rebaixamento - curiosamente, termina a temporada inglesa quase sempre em 9º lugar.

Além disso, os alvirrubros alcançaram a final da Copa da Inglaterra em 2010/11, perdendo a final para o Manchester City por 1 a 0. Graças ao vice, ganharam o direito de disputar a Liga Europa na temporada seguinte, na qual tiveram participação honrosa, sendo eliminados apenas nos mata-matas pelo Valencia.

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A família Coates, aliás, sempre garantiu desde o começo aos torcedores que todos os seus membros são torcedores fanáticos do Stoke, e que sempre buscarão valorizar a história do time, ao mesmo tempo em que buscar as melhores opções financeiras para o clube.

Uma prova disso é que Denise apontou o ex-goleiro Gordon Banks (aquele mesmo da famosa defesa da cabeçada de Pelé em Brasil x Inglaterra, na Copa do Mundo de 1970), um dos maiores ídolos da história da equipe, em presidente honrário dos Potters.

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