Há 2 anos, ele era reserva no Uruguai; hoje, vale R$ 117 milhões e interessa Real e Barça

Leonardo Ferreira, do ESPN.com.br
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Mauricio Lemos (à esq.) foi titular do Las Palmas na última temporada espanhola

Paolo Mauricio Lemos Merladett, ou simplesmente Mauricio Lemos, pode ser um daqueles jogadores a dizerem, não da boca para fora, que está vivendo um sonho. Atualmente no pequenos Las Palmas-ESP, ele é um dos objetivos dos gigantes espanhois Barcelona e Real Madrid nesta janela de transferências, segundo informações do jornal catalão Sport.

Nascido na cidade de Rivera, na fronteira entre Brasil e Uruguai, o zagueiro de apenas 20 anos surgiu cedo no Defensor Sporting-URU, onde teve poucas chances.

No time de Montevidéu, ele estreou no dia 11 de maio de 2014, contra o Wanderers, pelo campeonato local. Após a derrota por 2 a 1 naquela partida, Lemos não obteve continuidade e só jogou mais duas vezes em todo o Torneio Clausura daquele ano.

Na temporada seguinte, logo em seu melhor momento quando recebia mais chances no Defensor, acabou sofrendo com uma apendicite que o tirou de combate por algum tempo. Foram só mais sete jogos em 2014/15, mas suas boas aparições, principalmente nas seleções de base uruguaias, chamaram atenção da Europa. E foi a partir dali que sua vida começava a mudar.

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Mauricio Lemos pela seleção uruguaia sub-20

Contratado pelo Rubin Kazan-RUS, Lemos foi melhorando seu jogo a cada dia e acabou se tornando mais experiente. Dali, veio a oportunidade de jogar em um maior centro: o futebol espanhol. No Las Palmas, ele jogaria por empréstimo a primeira divisão do país, mesmo que num time que não sobressaísse aos olhos do mundo. Afinal, a equipe das Ilhas Canárias acabavam de subir à elite.

Após boa temporada, ele valorizou, e o Barça ofereceu cerca de 12 milhões de euros (cerca de R$ 45,6 milhões) para contar com o zagueiro. O problema é que o valor não agradou. De acordo com a publicação espanhola, o Las Palmas só aceitaria liberar o zagueiro mediante o pagamento de sua multa rescisória: 30 milhões de euros (cerca de R$ 117 milhões). E o Real deve ser o próximo a fazer sua proposta.

"Tudo isso me traz muita alegria, porque sou vinculado a estes dois grandes clubes da Europa e do mundo todo. Imagino que qualquer um gostaria disso. No momento, estou em casa, aproveitando as férias com a minha família. Até que haja algo de concreto, não quero pensar muito. Obviamente me alegra muito estar no radar dos grandes, mas até que as coisas não sejam fechadas, seguirei aproveitando meus amigos aqui no Uruguai", disse o jogador, sem se iludir com o futuro.

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