Aposta de Dunga foi de 'magrelo dispensável' no Grêmio a alvo do Manchester United

Francisco De Laurentiis, do ESPN.com.br, e Vladimir Bianchini, da Rádio ESPN
Bruno Domingos/Mowa Press
Douglas Costa Treino Seleção Brasileira Dunga Istambul 16/11/2014
Dunga aposta em Douglas Costa, de 24 anos, para o futuro próximo da seleção brasileira

Uma das apostas do técnico Dunga na seleção brasileira, o meia-atacante Douglas Costa, do Shakhtar Donetsk, por muito pouco não ficou sem ter onde jogar nos tempos da base.

Isso aconteceu em meados dos anos 2000, quando o jogador, então um garoto magricela recém-chegado de Sapucaia do Sul-RS ao Grêmio, quase foi dispensado da equipe de Porto Alegre. Só não foi porque um treinador resolveu apostar nele.

"Eu conheci o Douglas quando ele tinha 14 anos, e eu era auxiliar-técnico ainda. Era muito franzino e tinha dificuldade pela questão física, mas, tecnicamente, era um excelente jogador", contou Gabardo Júnior, hoje treinador da equipe sub-17 do Grêmio, à Rádio ESPN.

"Por ele sentir essa falta de força, muitas vezes ficava fora da convocação dos jogos, ou participava pouco. Ele sempre ficava desmotivado por não ir, quase chegou a ser dispensado entre o infantil e juvenil por isso. Mas por saber da maturação do menino, conseguimos convencer os diretores a segurarem e apostarem nele", completou.

Mas Douglas Costa não ficou no Olímpico. Ele foi emprestado ao Casa-Lar, de Santa Catarina, equipe no qual ganhou uma chance de ouro de mostrar seu futebol.

Ironicamente, justamente contra o Grêmio.

Wesley Santos/FotoArena/Getty Images
Douglas Costa Treino Grêmio 16/02/2009
Douglas era magrelo na base do Grêmio

"Fomos jogar um torneio e tanto Grêmio quanto Casa-Lar ficaram no mesmo alojamento, a gente sempre se trombava. O Douglas passava pelos meninos e falava: 'Quando eu pegar vocês, vou para dentro, eliminar vocês na competição'. Na véspera do jogo, o técnico do Grêmio falou ainda: 'Vamos ter cuidado, que o Douglas tá querendo jogar'", relembrou Gabardo.

Não deu outra: Douglas Costa fez dois gols e eliminou a equipe de Porto Alegre da competição.

"Quando ele quando fez os gols, foi direto no treinador e gritou: 'Eu falei que você tinha que ter me trazido'. O técnico na hora não gostou muito, não (risos)!", brincou.

Depois disso, o meia-atacante foi imediatamente reintegrado ao Grêmio. No Olímpico, passou por tratamento para ganhar massa muscular, e engordou 8kg. Virou titular absoluto na base, colecionou títulos e acabou promovido ao time titular em 2008, pelo técnico Celso Roth.

Quase o Manchester United

Após subir para a equipe principal tricolor, Douglas Costa não demorou para estourar. Logo em sua estreia como profissional, marcou em uma vitória por 2 a 1 sobre o Botafogo, virando xodó da torcida e sendo convocado para a seleção brasileira sub-20.

Também não demorou para chamar a atenção dos gigantes do futebol europeu.

"Em 2009, o Manchester United quis levá- lo, após o sucesso do Anderson [também ex-Grêmio] na Inglaterra, mas acabou não se concretizando. Muitos outros clubes quiseram levá-lo, até porque o Grêmio ia para vários torneios de base na Europa. Jogamos na Holanda e ele foi muito bem, daí o pessoal começou a monitorá-lo", lembrou Gabardo.

Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images
Douglas Costa Shakhtar Donetsk Athletic Bilbao Uefa Champions League 17/09/2014
Douglas Costa hoje é estrela no Shakhtar Donetsk

Na ocasião, o técnico Alex Ferguson pediu para Douglas passar 20 dias em Manchester, em período de avaliação. O presidente do Grêmio, Duda Kroeff, no entanto, negou.

No entanto, o clube gaúcho nada pode fazer quando o Shakhtar Donetsk ofereceu R$ 15 milhões pelo jogador, que foi para a Ucrânia em janeiro de 2010.

E lá foi o ex-magrelo para o futebol do Leste Europeu, onde rapidamente também virou ídolo, conquistando cinco Campeonatos Ucranianos, três Copas da Ucrânia e três Supercopas da Ucrânia, além de estrela da equipe laranja e preta na Uefa Champions League.

Douglas Costa também é nome frequente nas listas do técnico Dunga na seleção brasileira. Mesmo jogando pouco, ele é tratado como aposta pelo treinador, que vê muito potencial em seu futebol rápido e dinâmico.

A fama, porém, não subiu à cabeça do garoto, mesmo após todo o sucesso.

"Ele continua o mesmo garoto de sempre, nos falamos sempre nas férias e pelas redes sociais. Mesmo com essa fama e jogando na seleção, ele continua muito humilde, conserva as amizades. A única diferença é que agora ele está mais bem vestido e com um carrão (risos)", exaltou Gabardo Júnior.

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