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De 'mascotes' a pequenos gigantes: as microestrelas da lucha libre agora brilham no México

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Pequenos gigantes: Conheça as microestrelas que mostram suas habilidades na 'lucha libre' no México (1:35)

Por trás da máscara, veja quem são os lutadores mexicanos (1:35)

CIDADE DO MÉXICO - O homem com o rosto coberto com uma máscara vermelha com um M de prata na lateral da cabeça é considerado o menor wrestler do México. O jovem de 19 anos tem 1 m. No entanto, ele não tem vergonha de seu tamanho. Na verdade, seu nome artístico foi escolhido em homenagem justamente à sua estatura: Microman.

Microman cresceu no mundo colorido da lucha libre mexicana. Seu pai, KeMonito, é uma das maiores estrelas deste esporte, embora não seja considerado um lutador. KeMonito usa um macacão azul que lembra um Ewok e trabalha desde os anos 80 como mascote de wrestlers.

Microman, de certa forma, segue os passos do pai.

É uma das oito microestrelas que fazem parte de um novo programa da mais proeminente organização de luta livre do México, o CMLL (Consejo Mundial de Lucha Libre). Nele, esses lutadores treinam para competir no mais alto nível, realizando manobras e técnicas aéreas características de profissionais maiores – de tamanho – e não como mascotes. "Há pessoas que nos apoiam, há pessoas que gostam de nossas lutas", disse Microman, enquanto se preparava para o combate de 3-contra-3 daquela noite, apresentada em um programa de luta livre. "Há pessoas que não gostam disso, pessoas que simplesmente nos insultam, que não gostam desse conceito, dizem que não devemos estar aqui."

Microman disse estar orgulhoso de ser um dos primeiros a trazer a prática das microluchas de volta à organização de luta livre.

"Acho que a importância [do programa] é, principalmente, por que ele se perdeu por muitos anos", disse Microman, horas antes de sua luta. "Vamos continuar insistindo para chamar atenção e para que ganhemos apoio nesse conceito de microestrelas."

Horas depois, a multidão gritou na caverna Arena Coliseo, na Cidade do México, a uma curta caminhada do bairro de Tepito, onde Microman cresceu ao lado de seu pai. Microman derrubou o corpo de El Perico Zacarías e o suspendeu no ar enquanto os outros participantes gritavam: "Microman! Microman!" De repente, ele bateu em seu rival com uma máscara de papagaio, sentou sobre ele e o deixou sem movimento.

Então, Microman começou a andar em volta do ringue e moveu a mão de forma circular. Ele faria isso novamente.

Movendo-se para o lado oposto, ele começou a ganhar impulso e correu em direção ao seu oponente atordoado. Rapidamente, o árbitro Atom, com o corte de cabelo estilo moicano, revelou seu lado maligno e segurou Microman pela cabeça, o girou e o atirou para longe.

O árbitro traidor ajudou El Perico Zacarías e sua equipe não apenas para vencer a competição 3-contra-3 naquela noite. Além disso, ele os humilhou. O homem, com uma picareta na testa, arrancou a máscara de Microman, que cobriu a cabeça rapidamente com um pano branco. Apesar da derrota, os torcedores continuaram a cantar: "Microman! Microman!"

No mundo do wrestling, a máscara é fundamental e, se for arrancada da cabeça de alguém, é o pior sinal de desrespeito e o anúncio de um grande fracasso. Felizmente, Microman escapou do ringue com sua identidade secreta intacta. Ele pode usar sua máscara vermelha com o M prateado mais uma vez.

"Faça-os brilhar"

A luta livre é uma questão controversa na comunidade de pessoas de baixa estatura, tanto pela terminologia quanto pelo papel que os lutadores desempenham no ringue. Foi chamada de "wrestling de anões" ou "luta livre de anões", expressões consideradas as piores ofensas possíveis. O site da organização Little People of America explica que midget (anão, em tradução livre) é uma "palavra que não desfruta de aprovação e considerada ofensiva pela maioria das pessoas de baixa estatura. Este nome tem origem em 1865, no auge da era dos 'freak shows' e é geralmente aplicado apenas para as pessoas de baixa estatura que foram mostradas em apresentações públicas, o que hoje é considerado inaceitável."

No México, uma palavra é igualmente ofensiva dentro da comunidade.

"Enano", diz Chamuel, disfarçado com uma máscara de palhaço metade bom, metade mau, quando perguntado qual é a palavra que lhe mais ofende. "Essa é a única". Chamuel está encharcado de suor depois de vencer a partida em que ele uniu forças com El Perico Zacarías. Ele passou os últimos 20 minutos trocando socos e realizando complexas rotinas acrobáticas com outros integrantes do programa de microestrelas.

Catalina Gaspar, presidente da Fundación Gran Gente Pequeña de México, uma organização não-governamental que luta para reivindicar os direitos das pessoas de baixa estatura, explicou que a palavra foi usada para descrever "pessoas com mentalidade lenta na Idade Média. Eles não eram pessoas baixas, eram pessoas de tamanho padrão, mas com alguma deficiência intelectual."

No entanto, o termo passou a ser usado para se referir a pessoas com "distúrbio de crescimento caracterizado por uma dimensão muito inferior à média dos indivíduos da mesma idade e raça", condição cujo termo científico aceito pela Real Academia Espanhola é precisamente a palavra "nanismo", que não ajuda muito a melhorar a imagem.

"As novas gerações os chamam de pequenos, certo? Mas é difícil mudar um estereótipo que há mais de dois séculos foi dado às pessoas de baixa estatura", continuou Gaspar.

Ele também explicou que conseguir um emprego tem sido difícil para as pessoas de baixa estatura, e um dos poucos lugares onde sempre há trabalhos disponíveis são as numerosas ligas de wrestling espalhadas pelo país. O programa da CMLL se tornou um exemplo do progresso em termos de compreensão e aceitação de pessoas de baixa estatura no México.

"O preconceito é muito grande, desde que você nasce, você tem que lutar contra metade do mundo", disse Gaspar. "Para ser aceito, por vezes, por seus próprios pais, por sua família, para ir à rua e procurar um emprego."

As primeiras lutas com pessoas de baixa estatura no México remontam aos anos de 1950. No entanto, Julio César Rivera, veterano comentarista da CMLL, disse que "eram poucos combates, uma atração de circo". Ele reconheceu que a luta livre tem uma ligação histórica com o uso do termo ofensivo devido ao fato de que os lutadores de baixa estatura foram tratados como "anõezinhos" por várias décadas, até que "mudou-se a ideologia da sociedade".

A popularidade da luta com combatentes de baixa estatura cresceu de forma substancial na década de 70, quando aumentou a quantidade de eventos por todo o país. Apesar disso, nos anos 80, o status de favoritos dos torcedores declinou, e a organização de luta livre decidiu não continuar incluindo-os em seus programas. Uma nova modalidade foi implementada em 1988 na CMLL, quando um lutador padrão chamado Tinieblas introduziu a primeira mascote, apelidada de Alushe, que mais tarde mudaria seu nome para KeMonito.

No início dos anos 90, a CMLL implantou a divisão de mini-ligas, composta por lutadores com altura máxima de 1,50 m. No entanto, na primeira década do século, esta restrição não foi zelosamente guardada: um campeão recente nesta divisão mediu quase 1,68 m. Aqueles dotados de formas mais severas de nanismo e outras condições de baixa estatura que não conseguiam atender aos requisitos de velocidade da divisão trabalhavam principalmente como mascotes, incapazes de competir em suas próprias lutas. Enquanto outras ligas proeminentes continuaram a apresentar combates com microestrelas, eles foram relegados ao segundo plano como meros mascotes no mais alto nível da luta livre mexicana.

Gaspar lamentou o que ele considera ser o tratamento medíocre dos lutadores de baixa estatura na história do esporte, indicando que muitos sofreram lesões ao longo dos anos atuando como mascotes e recebendo golpes de lutadores de estatura normal. O dia típico de trabalho de uma mascote inclui ter que suportar golpes de pernas e cotoveladas até que sejam lançados para um canto do ringue para um adversário.

Gaspar se perguntou em voz alta: "Por que sempre dar a eles o papel de mascote no México? Por quê? Por que não fazê-los brilhar?"

"Sinto muita adrenalina"

Chamuel, o homem com a máscara do palhaço meio malvado, decidiu usar o nome de um arcanjo bíblico como seu apelido nas lutas. Chamuel diz que sempre quis ser um lutador. Ele começou no esporte aos 13 anos e agora, quase uma década depois, cumpriu seu objetivo: "Transmitir felicidade aos torcedores" no maior palco do país.

Chamuel treina quase todos os dias da semana e, por causa de seu apelido, tem o físico esculpido de uma estátua angelical. Apesar disso, ele admite os preconceitos contra pessoas de baixa estatura no México, especialmente a ideia de ter menos inteligência por causa de sua estatura devido às implicações históricas da palavra ofensiva.

No entanto, Chamuel diz que "depende" da pessoa e sugere que "há momentos em que eles não são educados sobre isso".

Gallito também admitiu ter sido alvo de discriminação no México. Quando lhe pergunto sobre suas sensações ao entrar no ringue, o homem escondido atrás da máscara de galo faz gestos de grande felicidade.

"Eu realmente sinto muita adrenalina", disse Gallito, preparando-se para a luta de 3-contra-3. "Eu me sinto muito animado por estar no ringue. Curtir, curtir meu trabalho. Eu realmente gosto disso."

Gallito recebeu este nome por ter iniciado sua carreira acompanhando um lutador chamado Gallo, à época, como mascote. Com 26 anos, Gallito não estava vivo quando não havia cultura do mascote no CMLL. Ele cresceu em um mundo em que, ao assistir uma luta na televisão, ele via pessoas de baixa estatura sendo chutadas ou jogadas para cima e para baixo do ringue como brinquedos.

Eram movimentos obviamente ensaiados e planejados, mas, ainda assim, dolorosos. Agora, como parte do programa de microestrelas, você não precisa mais suportar golpes de lutadores maiores. Agora, ele se concentra em realizar manobras acrobáticas difíceis para pessoas de qualquer estatura.

"A cultura mexicana é a lucha libre"

A cultura de mascotes ainda está presente na CMLL e em outras organizações de luta livre. Provavelmente, a mascote mais conhecido e emblemático do CMLL é KeMonito, pai de Microman. Ele afirma ter sido a primeira mascote na CMLL após um período em que não houve presença de pessoas de baixa estatura na organização de wrestling em qualquer aspecto. Enquanto outras federações de wrestling de menor expressão continuaram a organizar microcombates, com condições piores e salários mais baixos, o CMLL começou sua divisão de miniligas.

Desde então, KeMonito tem servido como mascote de alguns dos lutadores mais populares ao longo dos últimos 38 anos e hoje, continua a acompanhar as estrelas de maior tamanho, como Místico e El Valiente, enquanto ainda está sendo lançado e espancado durante as competições.

"Sim, é por isso que eu disse há um tempo que uma mascote é quase como um lutador por que ele tem que suportar o que lutadores suportam", disse KeMonito, com os seus olhos cercados por pés de galinha, a única parte visível do seu corpo, enquanto o resto é mantido coberto sob o disfarce cheio de penas. "E as microestrelas são todas do mesmo tamanho, são muito diferentes dos grandes."

"Bem, com o passar dos anos, levei vários golpes pesados, mas nada que posso dizer que foi muito sério. Sim, há lesões e tudo isso, mas não tão sérias", continua KeMonito.

Muitos dos golpes mais fortes sofridos por KeMonito foram dados pelo fundador e treinador do programa de microestrelas. Por muitos anos, houve uma história no wrestling em que KeMonito lutou contra um grupo chamado Los Guerreros del Infierno, especialmente contra seu líder, El Último Guerrero. Um infelizmente famoso GIF de El Último Guerrero chutando KeMonito fora do ringue é muito usado em mensagens de texto e redes sociais por mexicanos. No entanto, fora do ringue, KeMonito e El Último Guerrero eram bons amigos.

El Último Guerrero explicou que ele fundou este programa por que seu velho amigo KeMonito se aproximou dele com uma pergunta sobre seu filho.

"(KeMonito) me disse que (seu filho) gostava da luta e (perguntou) se ele poderia ajudar, se eu pudesse treiná-lo, e isso, eu disse que sim", disse o El Último Guerrero em uma sessão de treino com várias microestrelas. "Comecei a ver que ele tinha muitas habilidades, comecei a ver que ele gostava de lutar, mas ele não queria ser mascote, queria ser um lutador. E eu disse 'não, por que fica um pouco difícil'."

O filho de KeMonito começou a treinar sob as ordens de El Último Guerrero e aconteceu que muitas outras mascotes jovens, como Gallito e Chamuel, tivessem sonhos semelhantes. El Último Guerrero disse que estava muito satisfeito por ver os fãs cantar os nomes das microestrelas e aplaudi-los durante as lutas, especialmente o nome do filho de KeMonito: Microman, Microman, Microman.

"Eles podem ser ídolos, podem ser estrelas e se tornar parte da cultura mexicana, por que a cultura mexicana é de luta livre", disse El Último Guerrero.

Em 30 de abril, a noite após a luta em que teve a sua máscara retirada, Microman foi até a Arena México, o principal estádio de wrestling, pronto para a vingança. Ele competiu em um Torneo Cibernético, um confronto complexo de oito pessoas em que elas são progressivamente eliminadas, contra outras microestrelas.

Foi o primeiro aniversário do programa de microestrelas. No fim do duelo, havia apenas um vencedor: Microman. A multidão entoou seu nome.

Microman explicou que seu pai não se importava em saber que seu ídolo era o lutador La Mascarita Sagrada, miniestrela mais popular na década de 90 e 2000 e que lutou não apenas no CMLL, mas também no WWE, dos EUA.

"Também admiro o meu pai por ter sofrido isso por muitos anos, por ter recebido golpes de lutadores de tamanho regular. Isso é algo que temos de dar suporte uns aos outros, por que enfrentamos apenas rivais da nossa estatura", disse Microman. "Ele me apoia, me dá conselhos e eu presto atenção, agradeço por tudo isso."

Microman parou para pensar se havia uma palavra que o ofendesse.

"Mmmm... Acho que não. Desde que eu era criança, meu pai me ajudou a não prestar atenção ao que as pessoas nos dizem e que não poderia nos afetar por isso. No fim do dia, não se pode fazer todo o mundo feliz", disse.

Microman, finalmente, pode lutar na mesma liga em que ele viu seu pai na televisão. Ele não se importa se o julgam ou julgam seu trabalho. Ele está fazendo os sonhos se tornarem realidade.

"Sempre haverá alguém que não gosta de nosso trabalho e que deve ser respeitado, por que há pessoas que não gostam do que fazemos e tudo bem, nenhum problema com isso."