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World Cup Rank: os 50 melhores jogadores que estarão na Rússia

Messi, Neymar e Ronaldo: o top 3 do Mundial da Rússia ESPN

A Copa do Mundo ainda já começou na ESPN.

Depois de uma ampla votação, chegamos ao World Cup Rank, o ranking com os 50 melhores jogadores que estarão na Rússia-2018.

Um grupo de 80 repórteres, comentaristas, apresentadores e ex-jogadores que disputaram o Mundial, bem como profissionais da ESPN espalhados por Europa, Américas, África, Ásia e Oceania uniu história, momento atual e expectativa para a Copa para definir o top 50.

Os eleitos vão cumprir o prometido e brilhar nos gramados russos? Não sabemos. Vão vacilar, tropeçar e cair eliminado ainda na primeira fase? Também não sabemos. Mas, sem dúvida, é divertido imaginar e brincar com a lista dos melhores do Mundial antes mesmo de a bola rolar.

Para a ESPN, a Copa já começou. Veja os eleitos, discuta, discorde, enfim, divirta-se!

1


LIONEL MESSI


ARGENTINA | ATACANTE | 30 ANOS | RANKING EM 2014: 1

Será que a carreira do Messi na Argentina foi amaldiçoada? Ela teve um péssimo início - foi expulso após 2min em seu jogo inicial em 2005 - e desistiu de jogar pela seleção em 2016, após perder três finais em três anos. Para a alegria dos argentinos, ele mudou de ideia, e a seleção com certeza não teria se classificado sem ele; é raro uma equipe depender tanto de um jogador. Pelo menos, a estrela do time deve estar bem descansada para a Copa do Mundo, após a saída antecipada do Barcelona da Champions League. Tim Vickery



2


CRISTIANO RONALDO


PORTUGAL | ATACANTE | 33 ANOS | RANKING EM 2014: 2

Aos 33 anos, o atacante do Real Madrid está provavelmente em sua última chance de ganhar a Copa do Mundo. Ronaldo ajudou a guiar seu país para a glória inesperada na Eurocopa 2016 e vai para a Rússia como o maior artilheiro português de todos os tempos, com 81 gols. Nem ele nem Messi conseguiram ganhar um Mundial durante suas excelentes carreiras; Ronaldo é o mais velho dos dois, então esse deve ser o seu momento caso queira ganhar esse prêmio. Mark Ogden



3


NEYMAR


BRASIL | ATACANTE | 26 ANOS | RANKING EM 2014: 6

As esperanças de obter o prêmio de Melhor Jogador do Ano dependem inteiramente de seu desempenho na Rússia. Com um time que está melhor armado taticamente e, espera-se, emocionalmente que na última Copa, Neymar deve ter a base para demonstrar todo seu talento. Será que Tite pode juntar a ambição de seu principal jogador com as necessidades da equipe? E será que Neymar vai ser capaz de controlar seu temperamento, que fez com ele recebesse seis cartões amarelos nas eliminatórias? Tim Vickery



4


KEVIN DE BRUYNE


BÉLGICA | MEIA | 26 ANOS | RANKING EM 2014: -

Quando a Bélgica derrotou a Estônia por 8 a 1 em novembro de 2016, o técnico Roberto Martínez recolocou o meia do Manchester City, antes usado em um lado para o ataque, em uma posição mais central. Essa movimentação provou-se efetiva contra adversários mais fortes: com a mudança de jogada e capacidade de assistência, De Bruyne, movimentando-se para os lados do campo, resolveu antigos problemas de falta de velocidade e fluidez. Após ter completado uma grande temporada em seu clube, ele pode ajudar a Bélgica a obter ótimos resultados na Rússia. Nick Ames



5


HARRY KANE


INGLATERRA | ATACANTE | 24 ANOS | RANKING EM 2014: -

O atacante do Tottenham vai para sua primeira Copa do Mundo carregando as esperanças da Inglaterra para marcar gols. Kane teve dificuldades para causar boa impressão durante a Eurocopa-2016, mas tornou-se o primeiro nome na lista de convocados de Gareth Southgate e deseja se tornar o primeiro inglês a ganhar a Chuteira de Ouro dada ao artilheiro desde Gary Linker, que liderou o Mundial de 1986, no México, com 6 gols. Se Kane mantiver a forma - ele marcou 41 gols em todas as competições desta temporada pelo Tottenham -, a Inglaterra pode ir longe. Mark Ogden



6


LUIS SUÁREZ


URUGUAI | ATACANTE | 31 ANOS | RANKING EM 2014: 4

Suárez e a Copa têm uma história de amor e ódio. Um gritante toque de mão na bola causou a suspensão de Suárez da semifinal da Copa do Mundo de 2010, e ele foi expulso quatro anos mais tarde após morder o italiano Giorgio Chiellini. Assim, as altas expectativas do Uruguai na Rússia dependem muito da capacidade de um de seus melhores centroavantes - e o maior artilheiro da história de seu país, com 50 gols - permanecer calmo durante toda a campanha. Tim Vickery



7


MOHAMED SALAH


EGITO | ATACANTE | 25 ANOS | RANKING EM 2014: -

Depois de marcar o gol que fez a seleção do Egito voltar à Copa do Mundo após uma ausência de 28 anos, Salah recusou de forma educada a oferta do ex-presidente do Zamalek, Mamdouh Abbas, de uma nova casa e, em vez disso, pediu uma doação para uma de suas instituições de caridade. Esse é um exemplo de como o jogador do ano da Inglaterra é muito querido em seu país, chegando ao ápice de ser o preferido para muitos para governar o país; em eleições presidenciais recentes no Egito, Salah recebeu mais votos que os dois principais candidatos. Colin Udoh



8


ANTOINE GRIEZMANN


FRANÇA | ATACANTE | 27 ANOS | RANKING EM 2014: -

É raro atualmente que um jogador se torne um ídolo sem ter jogado em um clube de seu próprio país, mas esse é o caso de Griezmann. Tido como muito pequeno quando ele estava tentando jogar em clubes franceses, entre os 11 e 14 anos, ele teve que atravessar os Pirineus. A Real Sociedad deu-lhe uma chance e nunca se arrependeu. Quando ele ganhou a Europa League naquela temporada pelo Lyon, a apenas 70 km de sua terra natal, Macon, houve o momento de mostrar aos times da Ligue 1 o que eles tinham perdido. Julien Laurens



9


EDEN HAZARD


BÉLGICA | MEIA | 27 ANOS | RANKING EM 2014: 10

Será essa a Copa do Mundo de Hazard? Ele teve uma modesta participação em 2014 e teve bons momentos na Eurocopa-2016, mas a Bélgica não manteve o ritmo e seria um desperdício se essa tendência repetisse na Rússia. Ele tem o controle da situação com o técnico Roberto Martínez, aproveitando sua posição no lado esquerdo, atrás de Romelu Lukaku, e sente que ele e seus companheiros aprenderam com as derrotas passadas. “Agora temos experiência”, disse Hazard. “Sabemos o que fazer para estarmos prontos. Temos somente um objetivo, que é chegar na final.” Nick Ames



10


ROBERT LEWANDOWSKI


POLÔNIA | ATACANTE | 29 ANOS | RANKING EM 2014: -

Maior artilheiro da história da Polônia com 52 gols, Lewandowski é considerado por muitos como o principal jogador da história do país, mesmo que aqueles que se recordam de Kazimierz Deynna, Grzegorz Lato e Zbigniew Boniek, que encantaram os gramados nos anos de 1970 e 1980, tenham outras ideias. Lewandowski pode melhorar seu status se causar boa impressão na Rússia. Após ter marcado apenas uma vez em cada uma das suas aparições em Campeonatos Europeus, o atacante do Bayern de Munique precisa impressionar em sua primeira Copa do Mundo. Michael Yokhin



11


TONI KROOS


ALEMANHA | MEIA | 28 ANOS | RANKING EM 2014: -

Kroos deve representar a pior economia da história do Bayern de Munique. O gigante clube alemão se recusou a aumentar o salário e igualar o valor recebido por Mario Gotze, então negociou o jogador com o Real Madrid em 2014. Desde então, Kroos conquistou títulos da Champions Leagues, enquanto a conta do Bayern parou em sua sexta taça europeia. Ele sempre foi uma das certezas na lista de Joachim Low na Rússia e é, individualmente, o jogador mais importante na tentativa da Alemanha de repetir o título de 2014. Raphael Honigstein



12


DAVID DE GEA


ESPANHA | GOLEIRO | 27 ANOS | RANKING EM 2014: -

A Fúria foi a seleção campeã em 2010, tendo a defesa menos vazada - apenas dois gols em sete jogos - mas, assim como Iker Casillas foi vital para esse resultado, naquela época as partidas eram rigorosamente controladas pela equipe. Agora é diferente, e De Gea terá muito mais trabalho em sua segunda Copa. Sua primeira participação em 2014? Dolorosa, literalmente; uma lesão muscular fez com que Pepe Reina substituísse o descansado Casillas na terceira partida entre grupos. Atualmente, De Gea é considerado o melhor goleiro do mundo. É hora de mostrar seu talento. Graham Hunter



13


LUKA MODRIC


CROÁCIA | MEIA | 32 ANOS | RANKING EM 2014: 32

De longe a maior estrela de sua geração e vencedor por três vezes da Champions League, Modric possui uma imagem problemática em sua terra natal, onde foi acusado de falso testemunho após ter supostamente mentido no julgamento do antigo diretor do Dinamo Zagreb, Zdravko Mamic. Alguns fãs croatas esperavam que Modric se expressasse contra a impopular federação de futebol do país, mas ele não o fez, precisando de um desempenho espetacular na Copa para ganhar de volta o suporte de seus apoiadores. Michael Yokhin



14


SERGIO AGUERO


ARGENTINA | ATACANTE | 30 ANOS | RANKING EM 2014: 11

Apenas Lionel Messi e Gabriel Batistuta fizeram mais gols do que ele pela Argentina, mas Aguero tem sido constantemente eliminado, um acidente frequente no final da temporada. Assim, a cirurgia no joelho, em abril, levanta uma questão fundamental: ele não estará com 100% de suas forças na Copa do Mundo? Ou ele poderia estar melhor descansado e finalmente capaz de traduzir sua amizade com Messi em uma parceria devastadora? Tim Vickery



15


KYLIAN MBAPPÉ


FRANÇA | ATACANTE | 20 ANOS | RANKING EM 2014: -

Recordes foram feitos para ser quebrados, e a prova do talento incrível de Mbappé é que ele tenha estabelecido novas marcas desde que surgiu em cena, há 18 meses. Ele é o sucessor de Thierry Henry como o mais jovem a marcar pelo Monaco - 16 anos e 347 dias - e também a fazer gol - 17 anos e 62 dias. Em março, aos 19 anos e 3 meses, ele se tornou o jogador mais jovem a marcar duas vezes pela França. Nenhum adolescente tem mais gols marcados na Champions League do que ele: 10. Ele é um ótimo garoto. Julien Laurens



16


PHILIPPE COUTINHO


BRASIL | MEIA | 25 ANOS | RANKING EM 2014: -

Após um início tímido em sua carreira internacional - Coutinho não impressionou nos momentos decisivos da Copa América de 2015 e 2016 -, ele brilhou no Liverpool e se tornou a contratação mais cara do Barcelona. A chegada de Tite como técnico da seleção também o beneficiou. Cheio de confiança, Coutinho se tornou um importante meia-atacante, capaz de jogar em qualquer lado ou no centro, apoiando os atacantes. Tim Vickery



17


DAVID SILVA


ESPANHA | MEIA | 32 ANOS | RANKING EM 2014: 26

Ele é campeão mundial, mas, individualmente, David Silva não teve destaque em suas duas participações no evento. Em 2010, ele foi titular apenas uma vez e teve mais 4min vindo do banco na campanha do título mundial. Quatro anos mais tarde, ele perdeu a chance de marcar o segundo gol contra a Holanda, que depois marcou cinco vezes, iniciando a saída precoce da Espanha na fase de grupos. Apesar disso, David Silva é extremamente importante para o progresso da Fúria, buscando ter um desempenho decisivo no maior evento de todos. Graham Hunter



18


SERGIO RAMOS


ESPANHA | ZAGUEIRO | 32 ANOS | RANKING EM 2014: -

Não se passa uma semana sem Ramos fazer ou dizer algo que o diferencie dos outros jogadores, e sua mentalidade de “ganhar sempre” às vezes o leva aos limites da competitividade. Ele é o tipo de pessoa que se prepara psicologicamente para grandes eventos, por isso seus quatro gols nas semifinais e finais da Champions League. Ele também não é nenhum estranho ao cartão vermelho, apesar de nunca ter sido expulso jogos pela seleção da Espanha. Ramos deu uma "cavadinha" na disputa de pênaltis da Eurocopa-2012 contra Portugal; ele deve tentar outro grande momento na Rússia. Graham Hunter



19


CHRISTIAN ERIKSEN


DINAMARCA | MEIA | 26 ANOS | RANKING EM 2014: -

"Olhe para os jogadores que atuam centralmente por Real Madrid e Barcelona. Nenhum deles é melhor que Christian". É assim que o técnico dinamarquês Age Hareide classifica Eriksen, cujo hat-trick contra a República da Irlanda impulsionou a Dinamarca para a Rússia em 2018. Sua influência no jogo é latente, mesmo que ele nunca tenha disputado uma Copa do Mundo, é capaz de transformar uma equipe média em uma real ameaça para qualquer adversário.Nick Ames



20


PAUL POGBA


FRANÇA | MEIA | 25 ANOS | RANKING EM 2014: 30

Pogba cresceu com sua família em La Renadière, na cidade de Roissy, ao norte de Paris. Lá, quatro artistas fizeram um grande vitral dele após a Eurocopa-2016. Ele é um herói em sua terra natal, e o último jogador a ter um impacto semelhante na França foi Zinedine Zidane em Marselha. O país espera que Pogba possa ter o mesmo impacto em uma Copa do Mundo... mas sem uma cabeçada. Julien Laurens



21


PAULO DYBALA


ARGENTINA | ATACANTE | 24 ANOS | RANKING EM 2014: -

O que deveria ter sido um dia de festa terminou em lágrimas e tristeza para Dybala: em 2015, ao realizar seu primeiro jogo pela Argentina, ele foi expulso. O primeiro a confortá-lo foi Lionel Messi, que também foi expulso na sua estreia mundial contra a Hungria. A joia argentina admitiu que é “difícil” jogar com Messi por que seus estilos são semelhantes, mas Jorge Sampaoli viu o bastante no atacante da Juventus para incluí-lo em sua equipe para a Rússia. Nicolas Baier



22


ANDRÉS INIESTA


ESPANHA | MEIA | 34 ANOS | RANKING EM 2014: 3

Há mais coisas além do seu gol decisivo para a vitória da Espanha em 2010 que resumem Iniesta, que está preparado para sua despedida: após sair do Barcelona, será uma Copa de sentimentos aflorados na equipe espanhola, antes e agora. “Don Andrés” foi à África do Sul com um DVD de inspiração fornecido por seu fisioterapeuta e amigo Emili Ricart e, depois de ter marcado o gol do título contra a Holanda na final, prestou homenagem ao seu amigo próximo, Dani Jarque, capitão do Espanyol que tinha falecido subitamente 11 meses antes. A homenagem foi planejada por diversos jogadores espanhóis e, em casa, a esposa de Jarque ficou extremamente comovida. Graham Hunter



23


EDINSON CAVANI


URUGUAI | ATACANTE | 31 ANOS | RANKING EM 2014: 18

Apesar das relações tensas com Neymar no Paris Saint-Germain, na seleção nacional, Cavani não aparenta ter problemas em ficar em segundo lugar, atrás de Luis Suárez, como atacante. Em sua terceira Copa do Mundo, ele se esforça tanto que pode ser corretamente descrito como o centroavante “box-to-box”, apesar de jogar melhor em frente ao gol: ele foi o artilheiro das eliminatórias sul-americanas, com dez gols. Tim Vickery



24


N'GOLO KANTÉ


FRANÇA | MEIA | 27 ANOS | RANKING EM 2014: -

Ele possui uma história de vida que poderia inspirar Hollywood. Há 8 anos, Kanté estava jogando a oitava divisão francesa no Suresnes, no subúrbio oeste de Paris. Aos 19 anos, parecia que ele não tinha nenhum futuro no futebol profissional -- na mesma idade, Kylian Mbapppé já tinha ganho dois títulos da Ligue 1 -- mas, mesmo assim, Kanté se focou no trabalho e, eventualmente, conseguiu. Ele passou pelas ligas menores e por estádios escondidos antes de encontrar a fama e o sucesso jogando por Leicester, Chelsea e, agora, a França. Julien Laurens



25


MANUEL NEUER


ALEMANHA | GOLEIRO | 32 ANOS | RANKING EM 2014: 27

Durante sua infância em Gelsenkirchen, Neuer não queria ser goleiro; as crianças brincavam de futebol no concreto em sua vizinhança, superfície menos que ideal para se ficar se jogando ao chão. Seu primeiro técnico no Schalke 04 o colocou entre as traves quando ele tinha 5 anos e, desde então, cumpre seu papel com certa relutância. Neuer fica mais feliz ao usar a cabeça ou os pés, ao estilo de "líbero". Por causa de uma fratura no pé, ele ficou de fora na maioria dos jogos da temporada. Raphael Honigstein



26


MARCELO


BRASIL | LATERAL | 30 ANOS | RANKING EM 2014: -

O lateral, que está para participar na sua segunda Copa do Mundo, vai transmitir sua rotina diária durante o torneio em seu canal oficial do YouTube, que possui mais de 670 mil inscritos, e possui vídeos da sua vida em Madri, assim como de momentos de lazer com sua família, seus filhos e sua esposa, a atriz brasileira Clarice Alves. Marcelo também lançou um aplicativo oficial. Mas será nos campos da Rússia que o melhor zagueiro do mundo deve causar uma impressão duradoura. Vladimir Bianchini



27


ISCO


ESPANHA | MEIA | 26 ANOS | RANKING EM 2014: -

Sob a batuta do atual técnico da seleção espanhola, Julen Lopetegui, Isco fazia parte da seleção espanhola sub-21 que ganhou a competição europeia em 2013. Agora, com 21 anos, ele fez 3 gols em Israel e foi incluído na seleção nacional, tendo como colegas de equipe a David De Gea, Thiago Alcántara, Koke, Nacho e Rodrigo. A Espanha só repetirá a vitória de 2010 caso alguns deles - ou todos - estejam em ótima forma. Graham Hunter



28


THOMAS MULLER


ALEMANHA | ATACANTE | 28 ANOS | RANKING EM 2014: 28

O vencedor da chuteira de ouro da Copa do Mundo de 2010 já chegou a marcar 120 gols em uma temporada. Muller tinha 8 anos na época e jogava pelo TSV Pahl, um time da região Sul de Munique. Suas temporadas recentes têm sido menos proveitosas, tendo atuado aberto pela direita ou como um jogador "box-to-box", dando assistências a centroavantes mais ortodoxos. Suas qualidades como líder e sua criatividade garantem que ele permanecerá na seleção alemã, mas com menor importância. Raphael Honigstein



29


GERARD PIQUÉ


ESPANHA | ZAGUEIRO | 31 ANOS | RANKING EM 2014: 47

Na parede do escritório da companhia de videogame de Piqué, perto do campo de treinamento do Barcelona, há uma foto imponente do lindo, rico, talentoso e mundialmente famoso zagueiro... chorando feito um bebê ao abraçar sua mãe. A cena é o maior palanque na Cidade do Futebol em Johannesburgo, segundos depois da Espanha ter ganho a Copa do Mundo de 2010. Na maior parte dos 90 minutos seguintes, após o alívio trazido por tal onda incontrolável de emoção, Piqué buscou as redes do estádio para marcar a grande ocasião. Graham Hunter



30


SERGIO BUSQUETS


ESPANHA | MEIA | 29 ANOS | RANKING EM 2014: 40

Após a vitória contra Honduras em 2010, pedi a Busquets um comentário sobre a partida. "Por que sempre eu? Só por que sou simpático e educado, preciso ser abordado todas as vezes?", respondeu ele. Ele estava magoado por ser considerado o culpado por uma derrota frente à Suíça e foi necessário que o então técnico Vicente Del Bosque declarasse "se eu tivesse que reencarnar como uma jogador de futebol atual, seria Sergio Busquets" para que o jogador se acalmasse. Busquets, que fará 30 anos no dia que esta Copa termina, será o principal jogador central da Espanha. Graham Hunter



31


SADIO MANÉ


SENEGAL | ATACANTE | 26 ANOS | RANKING EM 2014: -

Houve uma grande tristeza em Senegal quando Mané sofreu uma lesão muscular na coxa em um jogo das eliminatórias em outubro, contra Cabo Verde, que ameaçou tirá-lo de jogos decisivos contra a África do Sul no mês seguinte. No entanto, Mané não apenas se recuperou como também realizou uma grande partida logo de cara, ao fazer dois gols que ajudaram o Senegal a garantir seu lugar na Copa. Se o grupo tiver um desempenho parecido com as quartas de final da Copa de 2002, Mané com certeza será um jogador que fará a diferença. Colin Udoh



32


IVAN RAKITIC


CROÁCIA | MEIA | 30 ANOS | RANKING EM 2014: -

Apesar de ser um ótimo jogador, Rakitic perdeu sua chance de se tornar uma estrela. Ele nunca foi o herdeiro de Xavi Hernández no Barcelona e, na seleção nacional, Luka Modric sempre esteve alguns passos à sua frente. Na verdade, os croatas ainda discutem sobre como encontrar o equilíbrio entre a dupla, apesar de ambos estarem com 30 anos e terem jogados juntos por mais de uma década. Rakitic nunca desapontou, mas também nunca se destacou; essa pode ser sua última chance para deixar uma impressão duradoura. Michael Yokhin



33


ROMELU LUKAKU


BÉLGICA | ATACANTE | 25 ANOS | RANKING EM 2014: -

Lukaku nem sempre se sentiu bem em jogos internacionais: “Eu não gostava de ser parte deles, não gostava de ser escalado”, disse, sobre a época em que Marc Wilmots comandava a seleção belga - mas ele melhorou sob a batuta de Roberto Martínez, seu antigo técnico no Everton, e parece estar confiante em seu papel como atacante de uma equipe que deve cumprir uma promessa antiga. Ele é o maior atacante da história da Bélgica; Lukaku pode parecer fraco quando as coisas não estão bem, mas é um dos principais artilheiros do mundo. Nick Ames



34


JAMES RODRÍGUEZ


COLÔMBIA | MEIA | 26 ANOS | RANKING EM 2014: -

Ele teve uma grande estreia na última Copa do Mundo, mas, nos últimos quatro anos, teve muitas frustrações em relação aos clubes em que atuou: assinou contrato com o Real Madrid antes de ser emprestado para o Bayern de Munique. Em contraste a isso, James adora jogar pela seleção nacional, sua importância é incontestável, e ele tem a liberdade de buscar o lugar em que pode fazer mais estrago. Ele deve olhar para a Rússia como um momento para enfatizar seu status e se manter na elite global. Tim Vickery



35


GONZALO HIGUAÍN


ARGENTINA | ATACANTE | 30 ANOS | RANKING EM 2014: 41

As mídias sociais o ridicularizaram após seus consecutivos gols perdidos em finais pela Argentina, mas isso é uma grande falta de respeito à sua grande carreira. Pipita marcou diversos gols por River Plate, Real Madrid, Napoli e Juventus, e há anos é uma peça importante da seleção albiceleste. Todavia, para calar os críticos, ele ainda precisa passar por uma importante prova, e os jogos da Rússia-2018 darão a ele uma nova chance para fazer exatamente isso. Nicolas Baier



36


GABRIEL JESUS


BRASIL | ATACANTE | 21 ANOS | RANKING EM 2014: -

Em 2014, Gabriel Jesus era um jovem de 17 anos, fã da seleção brasileira, torcendo para seu país durante a Copa que hospedou. Sim, ele se juntou à celebração ao pintar as paredes e ruas em sua vizinhança - Jardim Peri, Zona Norte de São Paulo - com as cores da seleção canarinho. Quatro anos se passaram, o garoto prodígio já deixou sua marca no Manchester City e é o principal atacante na seleção de Tite. Agora, realizará seu sonho de jogar em uma Copa do Mundo. Vladimir Bianchini



37


SON HEUNG-MIN


COREIA DO SUL | ATACANTE | 25 ANOS | RANKING EM 2014: -

Para se ter uma ideia do quão importante Son é para a Coreia do Sul, considere o que o técnico Shin Tae-Yong disse em abril, quando perguntado sobre seus planos de como melhor aproveitar o atacante: "Estamos tentando implementar a formação 4-4-2, a mesma que o Tottenham usa". Se a Coreia quiser ter alguma esperança de se classificar em um grupo com Alemanha, México e Suécia, Son tem que ser decisivo. Ele deixou a Copa de 2014 chorando, mas pode ser mais influente dessa vez. John Duerden



38


MESUT OZIL


ALEMANHA | MEIA | 29 ANOS | RANKING EM 2014: 29

Tendo começado aos 6 anos no DJK Westfalen Gelsenkirchen, Ozil jogou em mais dois clubes nos cinco anos seguintes, buscando sua grande chance. Na primavera alemã de 2000, seu pai, Mustafa, pediu ao diretor do Rot-Weiss Essen (da 4ª divisão), Walter Kik, que olhasse para o menino jogando bola do lado de fora. Kik precisou de apenas cinco minutos para se decidir, e, semanas mais tarde, aprovou um pagamento mensal para o menino de então 12 anos. O Schalke 04 então tomou ciência do garoto, cuja carreira decolou quando ele assinou um contrato com o clube em 2005. Raphael Honigstein



39


WILLIAN


BRASIL | MEIA | 29 ANOS | RANKING EM 2014: -

Um dos principais jogadores do Chelsea, Willian irá disputar sua segunda Copa do Mundo. Para chegar na melhor forma possível prestes a completar 30 anos, o meia revelado no Corinthians resolveu fazer grandes mudanças em sua dieta. Ele cortou do seu cardápio alimentos considerados nocivos para um atleta e aumentou o número de refeições saudáveis. Apesar da timidez, ele foi capitão da seleção brasileira - o 14º jogador a vestir a braçadeira na era Tite – em um amistoso contra o Japão. Vladimir Bianchini



40


MATS HUMMELS


ALEMANHA | ZAGUEIRO | 29 ANOS | RANKING EM 2014: -

Ulla Holthoff foi a primeira mulher a comentar sobre futebol na Alemanha e criou o primeiro talk show focado no futebol do país. Ela também é a mãe de Hummels, que é o zagueiro mais culto, opinativo e (indiscutivelmente) bonito a representar a seleção nacional. Não é de admirar que o jornal "Die Welt" tenha chamado Holthoff de "mãe do futebol moderno": a Alemanha seria menos progressista sem ela, dentro e fora do campo. Raphael Honigstein



41


DELE ALLI


INGLATERRA | MEIA | 22 ANOS | RANKING EM 2014: -

O meia do Tottenham é o jogador com o "fator X" na seleção inglesa de Gareth Southgate. Além de artilheiro, Alli cria as chances para que os companheiros marquem. Seu temperamento agressivo é, no entanto, um problema: falta de disciplina e desafios imprudentes sempre ameaçam custar caro no nível mais alto, e, às vezes, Alli parece querer ser expulso. Sua parceria com Harry Kane é crucial para o Tottenham, mas ainda estamos esperando que a dupla tenha o mesmo sucesso em jogos internacionais. Mark Ogden



42


RAHEEM STERLING


INGLATERRA | ATACANTE | 23 ANOS | RANKING EM 2014: -

Um dos cinco sobreviventes da má campanha da Inglaterra na Copa de 2014, quando ainda era um adolescente no Brasil, o jogador do Manchester City amadureceu. O trabalho com Pep Guardiola permitiu que Sterling superasse suas falhas e se desenvolvesse como um atacante ainda mais perigoso e habilidoso. O técnico da seleção inglesa, Southgate, espera que o atacante demonstre o mesmo desempenho que tem em seu clube na Copa do Mundo. Mark Ogden


43



THIBAUT COURTOIS


BÉLGICA | GOLEIRO | 26 ANOS | RANKING EM 2014: 36

Courtois não era fã do ex-técnico Marc Wilmots. O goleiro afirmou que a Bélgica foi "taticamente superada" pela Itália na derrota por 2 a 0 na Eurocopa-2016 e, com seu pai, recentemente iniciou uma ação legal contra o ex-comandante por "calúnia e difamação" depois que Wilmots supostamente sugeriu que Courtois pai vazou informações da equipe. As coisas ficaram mais fáceis com Roberto Martínez, e Courtois, que sofreu apenas 6 gols nas eliminatórias, continua sendo um dos melhores do mundo na posição. Nick Ames



44


DRIES MERTENS


BÉLGICA | ATACANTE | 31 ANOS | RANKING EM 2014: -

O autointitulado “cachorro de rua” do Napoli realizou uma das maiores façanhas da seleção belga na Copa de 2014 ao marcar o gol da vitória contra a Argélia na fase de grupos. Tal fato o fez ganhar uma aposta contra seu pai, cujo bigode ele depois raspou. Seria bom se na Rússia gols históricos como esse acontecessem, mas o jogador só tem marcado contra seleções relativamente fracas nos últimos jogos, apesar de sua excelente atuação pelo seu time. Ele deveria começar jogando pelo lado direto. Nick Ames



45


DIEGO GODÍN


URUGUAI | ZAGUEIRO | 32 ANOS | RANKING EM 2014: -

Capitão e líder da seleção uruguaia, Godín esteve presente durante o reinado de 12 anos do técnico Óscar Tabárez. Tão inteligente quanto feroz, o zagueiro organiza a linha defensiva e é uma voz forte e pensativa nos encontros com a imprensa. Além disso, ele tem o hábito de fazer a diferença com gols fundamentais, como o que decidiu a vitória contra a Itália, na fase de grupos da Copa-2014. Recentemente, ele confessou: "Não há um dia que eu não pare e pense na Copa do Mundo. Sonho em levantar esse troféu." Tim Vickery



46


ANGEL DI MARÍA


ARGENTINA | MEIA | 30 ANOS | RANKING EM 2014: 23

Parece que uma maldição continua a perseguir Di María toda vez que ele joga pela seleção. Por estar lesionado, ele não jogou a semi e a final da Copa de 2014, e também precisou ser substituído por causa de contusões em duas finais da Copa América contra o Chile. Fideo admitiu que esses incidentes internacionais chegaram a causar problemas físicos e psicológicos, mas, na Rússia, ele tem a oportunidade de superá-los. Nicolas Baier



47


MARCO ASENSIO


ESPANHA | MEIA | 22 ANOS | RANKING EM 2014: -

O técnico espanhol Julen Lopetegui pode decidir que talento é a característica principal, e que Asensio deve começar jogando, mas o mais provável é que ele abra a Copa na reserva, como o substituto para Andrés Iniesta. Felizmente para seu país, uma das características mais marcantes deste talentoso meia-atacante é que ele se mantém intensamente focado e é capaz de fazer a diferença, começando no jogo ou no banco. Sua primeira Copa é a oportunidade para que ele impulsione sua carreira ainda mais. Graham Hunter



48


FALCAO GARCÍA


COLÔMBIA | ATACANTE | 32 ANOS | RANKING EM 2014: 19

Um centroavante dinâmico que tentou desesperadamente - mas, em vão - se recuperar de uma lesão a tempo da última Copa do Mundo, tentativa essa que pode ter tido um péssimo efeito em seu desempenho nos dois anos seguintes. Este é, portanto, um momento importante, talvez o mais decisivo de sua carreira. A dor de cabeça do técnico José Pékerman é entender como compensar a falta de habilidade de Falcao em compor o setor defensivo com o seu poder decisivo no ataque. Tim Vickery



49


OUSMANE DEMBÉLÉ


FRANÇA | ATACANTE | 21 ANOS | RANKING EM 2014: -

Em março de 2016, Dembélé foi questionado qual era seu pé favorito. O então jogador do Rennes respondeu que ele preferia o esquerdo, deixando o jornalista confuso: "Mas você marca muitos gols com seu pé direito", indagou. "Isso é verdade. Mas ainda sou mais canhoto", disse Dembélé. “Por que você bate pênaltis com seu pé direito, então?”, voltou o entrevistador. A resposta da jovem estrela foi espetacular: “Ah, isso por que eu miro melhor com meu pé direito!”. Quem pode dizer que mira melhor com seu pé "errado"? Julien Laurens



50


RAPHAEL VARANE


FRANÇA | ZAGUEIRO | 25 ANOS | RANKING EM 2014: -

Enquanto muitos jogadores escolhem entre escola e futebol em uma idade relativamente jovem, Varane é uma das exceções. A escola sempre foi importante para ele e seus pais e, em junho de 2011, aos 18 anos, ele passou em seu bacharelado (especialização em economia). Se estudar para provas já é difícil, imagine fazer isso ao mesmo tempo que recebe ligações de Zinedine Zidane e José Mourinho, que queriam que ele assinasse um contrato com o Real Madrid. Foi isso, assinar com o clube espanhol, que ele fez naquele mesmo verão europeu. Julien Laurens