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"Mundial" de Fortnite teve campeão desconhecido, famílias juntas na torcida e transmissão de Ninja

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Na final do Summer Skirmish de Fortnite, realizado no PAX West, até mesmo seu vencedor não conseguiu compreender seu resultado.

No final do Summer Skirmish, da Epic Games, que reuniu os melhores jogadores de Fortnite do mundo em um mesmo evento, o campeão, Austin "Morgausse" Etue, ficou em choque após a sétima e última partida do dia, quando seu monitor exibiu "US$ 225.000" para confirmar que havia conquistado o torneio. Ele ganhou US$ 250.000 no total, com um bônus de US$ 25.000 por conseguir um "Victory Royale" em um dos jogos.

Team Liquid, FaZe, EUnited, Ghost e outras organizações de esports de ponta levaram equipes para Seattle, EUA, na esperança de ganhar o prêmio máximo, mas no final, um completo desconhecido com apenas 404 seguidores no Twitter antes da final (após sua vitória, ele já estava com 29.000 e o número não parava de subir) levou para casa o primeiro grande campeonato na história competitiva de Fortnite.

"Cheguei neste fim de semana desejando jogar as três eliminatórias. Nem pensava em chegar às finais", admitiu Morgausse em entrevista. "Eu estava na fila e não tinha crachá PAX, então tive que pegar um e voltar..."

No final, o primeiro grande campeão de Fortnite acabou sendo o que a Epic Games mais queria desde o início: um desconhecido, alguém que entrou no torneio de US$ 1,5 milhão por um capricho, saindo do nada para levar para casa o grande prêmio. Sem equipe. Nenhum patrocinador. Morgausse, rindo, deixou seu monitor para trás quando finalmente percebeu que havia derrotado alguns dos principais nomes do mundo para levar para casa o torneio.

Foi um verão de experimentação para a Epic Games e Fortnite. O Summer Skirmish foi um teste ao vivo para o que a empresa e os fãs visualizassem o futuro do jogo como um título competitivo. A cada semana, a empresa testava diferentes formatos, cenários e agrupamentos para ver o que funcionava melhor. As matanças devem importar mais ou ser a última pessoa em pé? Cada um por si funcionaria melhor ou as duplas trariam mais emoção? Quem sabe esquadrões? Como podemos aperfeiçoar a experiência de espectador para nossos fãs? O que podemos fazer para otimizar a diversão e, ao mesmo tempo, manter um equilíbrio competitivo?

No final, a Summer Skirmish foi o produto polido em que a empresa vinha trabalhando durante todo o verão no hemisfério norte, começando com Fortnite Pro-Am em Los Angeles, em junho. Embora nem todo evento de fim de semana que a Epic Games exibia fosse sólido ou até assistível - o primeiro Summer Skirmish foi assolado por problemas de servidor e jogadores não muito empenhados - o produto final, assistido ao vivo por mais de 500.000 pessoas no Twitch, foi um forte pronunciamento de como a desenvolvedora tem seu ponto de vista para as eliminatórias da Fortnite World Cup no final de 2018.

Ao vivo, não poderia ter havido uma maior dicotomia entre o evento no papel e o evento na prática. No papel, deveria ter sido um dos maiores torneios do ano. Este foi, para todos os efeitos, o primeiro campeonato mundial da Fortnite. Premiação total de US$ 1,5 milhão. Três dias de qualificação. Noventa e nove dos melhores jogadores do mundo. Tudo sendo jogado em Seattle, uma das melhores cidades da América do Norte para o esports, que já foi palco do campeonato mundial do Dota 2, o The International. Você espera uma arena cheia de milhares de fãs. Os ingressos custam mais de US$ 100 para as famílias levarem seus filhos para ver os melhores jogadores do mundo e vivenciarem a experiência ao vivo de Fortnite com cosplayers e merchandise exclusivo.

Não.

O evento foi gratuito. A comida era de graça. O local? Um estacionamento atrás do salão de convenções da PAX West. Cadeiras? Não havia nenhuma. Os únicos assentos eram sacos de feijão jogados a esmo na grama artificial. Se você chegou ao evento cedo, parabéns, você tem um lugar para a final. Se você apareceu tarde demais? Divirta-se em pé por mais de cinco horas ou sente-se desconfortavelmente ao lado de um carrinho de picolé, esperando que um membro da equipe não o censure por bloquear seu caminho.

A única coisa que não era de graça no evento foi o merchandise. Todo o resto poderia ser apreciado sem pagar um centavo. Se a Epic Games quisesse um evento de esports completo como feito por Riot Games, Valve ou Blizzard, poderia ter feito. Fortnite é um fenômeno norte-americano. O número de famílias com crianças no evento foi mais do que eu já vi em um evento de esports. Famílias, adolescentes e até mesmo jovens adultos teriam pago dinheiro para se sentar em no local para assistir à final, pagar pela comida inspirada no jogo e pagar ainda mais por picaretas e máscaras de espuma.

A Epic Games não quer ter um esport tradicional, no entanto. Fora a grande premiação, ela está ativamente lutando contra a tag “esports”. Em vez disso, quer ser conhecido como o "lado competitivo" de Fortnite. Não quer que o lado competitivo do jogo seja atolado por franquias e patrocínios. Quer que a cena seja para todos. Quer que o garoto de 16 anos cujos pais o levaram para um evento tenha a chance de entrar na seletiva na esperança de ser o próximo Morgausse.

Nada provou este cenário mais do que o canal principal a mostrar Summer Skirmish... não ser o canal oficial do Fortnite. Na verdade, era o canal do jogador mais popular e streamer do jogo, Tyler "Ninja" Blevins, que estava retransmitido o evento por conta própria, adicionando seu comentário sobre a ação em Seattle. Em nenhum outro esport isso seria permitido para um evento dessa magnitude. Se um dos melhores jogadores do League of Legends tentasse retransmitir a final do LCS NA na Oracle Arena, em Oakland, Califórnia, e adicionar seus comentários, o canal daquele jogador seria derrubado em minutos e provavelmente seriam multados pela Riot Games por sua iniciativa.

"Nós amamos!! Muito bem @Ninja e obrigado por seu apoio!!" twittou Mark Rein, vice-presidente e co-fundador da Epic Games, em resposta a Ninja, que retransmitiu a grande final do seu jogo.

Isso não parece ser um truque temporário para prender os fãs antes de mudar radicalmente sua visão. É isso que a Epic Games quer que seu cenário competitivo seja. Livre de franquias. Livre de controle total. Ela quer que as pessoas compartilhem e amem seu jogo, e embora ainda existam algumas coisas que precisam ser consertadas - no último dia de qualificação, o quarto desempate para saber quem iria para a grande final foi determinado por um “cara e coroa”, negando ao perdedor US$ 5.000 – que deixou o local, uma das cenas mais felizes que eu já vi em meus anos de cobertura de jogos competitivos. Os pais estavam rindo com seus filhos, tirando fotos com cosplayers. Os pais estavam aplaudindo as crianças que chegaram à final através da qualificatória aberta, precisando apenas de um distintivo da PAX West para entrar.

A Epic Games queria que as pessoas saíssem com um sorriso no rosto e conseguiram.

No início do verão, eu ponderei quanto tempo a cena competitiva da Fortnite poderia alcançar se não tivesse Ninja ou um jogador como Ali "Myth" Kabbani na final. O verão está chegando ao fim, a Epic Games mostrou que nunca ficará sem Ninja, Myth ou outras personalidades famosas. Esses jogadores, esses streamers, podem hospedar seus próprios fluxos de comentários dos eventos. Eles podem promover e construir as estrelas do futuro.

Morgausse, um desconhecido hoje, será visto como um herói amanhã, jogando ao lado desses influenciadores, firmemente no centro das atenções.

Na próxima semana, pode ser você.

Esse é o sonho que a Epic Games quer vender para seus fãs, e até agora, tem ido bem.