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Trocado com os Raptors, Kawhi Leonard se despede de San Antonio em carta: 'Sempre serei grato pelo meu crescimento'

Sem se manifestar desde que foi oficialmente trocado pelo San Antonio Spurs com o Toronto Raptors, o ala Kawhi Leonard finalmente rompeu o silêncio nesta quinta-feira. Isso porque o astro da NBA divulgou uma carta em que agradece a equipe texana pelos sete anos em que permaneceu por lá.

E o tom de agradecimento se estendeu aos seus companheiros, aos torcedores e até mesmo ao técnico Gregg Popovich, com quem teve problemas públicos na última temporada, quando praticamente não entrou em quadra.

Draftado pelo Indiana Pacers, ele nunca atuou pela sua franquia de origem, sendo trocado com os Spurs. No time texano, se tornou um grande astro, chegando ao título da NBA em 2014, quando foi eleito MVP das finais. Entre outros prêmios individuais, foi eleito o melhor jogador de defesa da liga em duas oportunidades.

Confira a carta na íntegra:

San Antonio,

Eu passei as últimas semanas tentando encontrar as palavras certas, mas no final tudo se resume a: OBRIGADO!

Minha família e eu queremos dizer OBRIGADO para toda a organização do Spurs, a população e os torcedores de San Antonio.

OBRIGADO a cada um dos companheiros que jogaram comigo durante esses sete anos na NBA.

OBRIGADO Pop. Sempre serei grato pelo meu crescimento sob a sua orientação.

OBRIGADO torcedores! Não existem torcedores mais apaixonados e dedicados do que os que eu testemunhei em San Antonio.

Apesar de todos os altos e baixos — fico feliz que tenha havido mais altos! — nunca esquecerei o que dividimos e realizamos juntos.

Enquanto eu aguardo ansioso o próximo capítulo da minha carreira, sempre lembrarei da cidade e do povo de San Antonio!

OBRIGADO!

— Kawhi Leonard